Бегемот (Гиппопотам) — больше животное, виды, длина тела, обитание

Бегемот, или гиппопотам — млекопитающее из отряда Парнокопытные, обитающее в Африке. Ведет полуводный образ жизни. Это одно из крупнейших наземных животных. Сколько весит бегемот, чем питается, какие бывают виды? Ответы на эти и другие вопросы в статье.

Источник: nlo-mir.ru

Происхождение бегемота

Бегемот, или гиппопотам – парнокопытное млекопитающее типа «хордовые». Относится он к подотряду «свинообразные», семейству «бегемотовые», роду «Hippopotamus». Крупный и чрезвычайно сильный является едва ли не самым большим животным на планете, незначительно уступая по росту и весу лишь слону и белому носорогу. Обитают бегемоты исключительно на Африканском континенте, но следы их пребывания обнаружены также и в Европе. В прошлом на планете существовало несколько видов этих животных, но изменившиеся погодные условия, а также массовое истребление их человеком, привело к тому, что в Африке можно увидеть всего два вида – бегемота обыкновенного и бегемота карликового.

ЛитРес

Вплоть до 1997 года ученые полагали, что бегемот – это один из родственников обычной домашней свиньи, к подотряду которой относится. Данное предположение базировалось на внешнем облике животного, физиологических особенностях строения скелета и внутренних органов. Углубленное изучение позволило опровергнуть данное утверждение. Исследования 10-летней давности показали, что бегемоты близкие родственники китам. В качестве доказательств ученые используют следующие факты:

  • бегемоты – обитатели пресноводных вод, некоторые виды древних китов также жили исключительно в пресноводных водоемах;
  • киты рожают и вскармливают детенышей в воде, бегемоты поступают так же;
  • у китов и бегемотов нет волосяного покрова, за исключением редких щетинок на голове и в хвостовой части;
  • киты общаются под водой при помощи специальных звуков, бегемоты рычат и таким образом общаются между собой;
  • семенники кита и самца бегемота расположены внутри тела.

Предок карликового мини бегемота появился около 54 миллионов лет назад. Животное обитало в чаще тропического леса, предпочитало жить в одиночку. Примерно 2.5 миллиона лет назад появились обыкновенные бегемоты – гигантские и крайне агрессивные существа, быстро распространившиеся по планете. В древности на Африканском континенте обитало не менее 4 различных видов представителей рода Hippopotamus, но постепенно все они вымерли. В результате изучения животных у специалистов возникли и другие вопросы, такие как: бегемот парнокопытное или же нет, чем питались древние бегемоты в природе, сколько жили бегемоты?

Классификация и эволюция гиппопотамов

Гиппопотам — крупное полуводное млекопитающее, обитающее в реках и озерах Африки к югу от Сахары. Несмотря на свой внешний вид, бегемот — это животное, которое на самом деле считается наиболее близким родственником китов, поскольку считается, что у них был общий предок, существовавший примерно 54 миллиона лет назад. Также известный как Обыкновенный гиппопотам, он является одним из двух видов гиппопотамов, обитающих на африканском континенте, а другой-одинокий и обитающий в лесах карликовый гиппопотам, который встречается только в Западной Африке и в настоящее время находится под угрозой исчезновения. Хотя обыкновенный гиппопотам остается обильным и широко распространенным животным во всем его нынешнем ареале, численность его, как сообщается, сокращается как из-за охоты, так и из-за потери среды обитания.

Бегемот или гиппопотам?

Бегемот и гиппопотам – это одно и то же животное, или все же два разных? Вопрос о том, чем отличаются бегемот и гиппопотам волнует многие поколения людей, и ответ на него следует искать, прежде всего, в географической и политической разобщенности.

Так, с греческого языка слово «гиппопотам» переводится, как «речная лошадь». Именно греки впервые употребили этот термин в отношении сурового обитателя Африки.

Одновременно в древнееврейском языке существует слово «бегемот», использовавшееся во множественном числе и трактующееся, как «животное». Слово это впервые появилось в русском языке примерно во второй половине XVIII века.

Европейцы открыли для себя просторы африканского континента несколько раньше и назвали увиденное ими животное – гиппопотамом, прибывшие в Африку представители славянского мира не знали о том, что увиденному ими существу уже придумано наименование. Отсутствие необходимой информации привело к появлению сразу двух наименований для одного и того же животного. При этом слово «бегемот» используется в основном жителями, проживающими на территории стран СНГ, тогда как термин «гиппопотам» употребляется во всем остальном мире. Таким образом, главное, чем отличается бегемот от гиппопотама – написание самого слова, разницы между гиппопотамом и бегемотом нет.

Внешний вид

Внешность бегемота весьма характерна. У него массивное бочкообразное туловище на коротких толстых ногах. Ноги настолько короткие, что брюхо гиппопотама при ходьбе почти касается земли. Огромная, притуплённая спереди голова имеет в профиль вид прямоугольника и по весу достигает четверти общей массы зверя (до 900 кг) . Ноздри, глаза и уши несколько приподняты и расположены в одной плоскости, так что бегемот может дышать, смотреть и слышать, оставаясь почти полностью под водой и выставив лишь самый верх головы. Шея очень короткая и практически не выражена. Глаза небольшие, окружённые мясистыми веками. Ноздри очень широкие, направленные вверх, способные плотно закрываться благодаря мясистым краям и хорошо развитой специальной мускулатуре. Уши также очень маленькие, подвижные. Бегемот, находящийся в воде, постоянно помахивает ими, отгоняя насекомых или слишком назойливых птиц, садящихся ему на голову .

Морда бегемота очень широкая, её передняя часть покрыта короткими грубыми вибриссами. Ширина челюстей достигает 60—70 см. Пасть может раскрываться необычайно широко — на 150 градусов . Конечности бегемота имеют 4 пальца, каждый из которых оканчивается подобием копытца. Пальцы соединены кожистой перепонкой, помогающей при плавании . Когда зверь ходит по суше, особенно по болотистой почве, пальцы раздвигаются в стороны и перепонка натягивается, образуя достаточно широкую опору, чтобы не проваливаться в грязь . Хвост короткий, своеобразной формы — почти круглый в сечении у основания, он сужается и становится всё более сжатым с боков, становясь к концу почти плоским. Такая форма хвоста позволяет бегемоту использовать его для разбрызгивания помёта, что имеет важное коммуникационное значение.

Морда бегемота (зоопарк Филадельфии). Видны шишковидные вздутия сбоку от ноздрей, по наличию которых можно безошибочно отличить матёрого самца от самки

Половой диморфизм

Половой диморфизм выражен сравнительно слабо. Самки меньше самцов, хотя разница в массе в среднем невелика, около 10 % , головы у самок относительно размера тела заметно меньше . Кроме того, клыки у взрослых самцов развиты гораздо сильнее. Их основания настолько велики, что образуют на морде, позади ноздрей, хорошо заметные вздутия, по наличию которых самца можно без труда отличить от самки, даже если над водой видна только голова. Кроме того, по первичным половым признакам самца от самки при взгляде с большого расстояния отличить сложнее, поскольку семенные железы самцов, в отличие от других копытных, скрыты внутри тела и снаружи совершенно не видны . Копулятивный орган самца направлен назад . Примечательно также, что различие в длине пальцев передних ног (средние длиннее, чем крайние) у самок меньше, чем у самцов. При изучении ископаемых остатков вымерших бегемотов этот фактор осложняет определение видов .

Шкура бегемота

Окрас шкуры бегемота обычно серо-коричневый с розоватым оттенком. Вокруг глаз и ушей шкура розовая. Спина, особенно в задней части тела, как правило темнее, часто полностью серого цвета; брюхо более розовое . У самцов, кроме того, шкура покрыта густой сетью шрамов и царапин, полученных в драках с сородичами. Самая тонкая шкура — у основания хвоста, поэтому заболевшим бегемотам в зоопарках уколы делают именно в эту часть тела — там игла шприца может достать вены . Показательно также, что в зоопарках бегемотам зашивают раны с применением вместо нитей металлической проволоки .

Шкура бегемота чрезвычайно толстая — до 4 см . Шкура практически не имеет шёрстного покрова, за исключением того, что на морде имеются многочисленные, но довольно короткие (несколько сантиметров) жёсткие вибриссы. На конце и, в меньшей степени, ребре плоского хвоста также есть редкая и грубая шерсть, похожая на свиную щетину. Редкая и короткая щетинообразная шерсть часто присутствует на концах ушей . На теле бегемота имеется очень немного тонких и коротких шерстинок — всего лишь около 25 на 100 см² на спине и ещё более редкая шерсть на боках и брюхе, которую почти невозможно рассмотреть даже с близкого расстояния .

При нахождении гиппопотама вне воды он теряет воду из организма через кожу значительно быстрее, чем чисто сухопутные млекопитающие. Это также заставляет бегемотов проводить бо́льшую часть времени в воде . При сильном высыхании, когда гиппопотам долго не имеет возможности погрузиться в воду, шкура пересыхает и трескается .

Потовые и сальные железы отсутствуют , но у бегемота имеются особые, свойственные только бегемотовым, кожные железы, выделяющие в сильную жару особый слизистый секрет красноватого цвета. При этом нередко кажется, что по телу животного течёт кровавый пот (это приводило в недоумение ещё античных наблюдателей). Этот «пот» хорошо предохраняет шкуру от солнечных ожогов . Японские учёные в 2004 году провели детальное исследование данной черты бегемота и пришли к выводу, что назначение красного секрета кожных желёз скорее не защита от ультрафиолетовых лучей, а дезинфекция. Входящие в состав «пота» пигменты обладают ярко выраженным антисептическим действием и отлично помогают заживлению многочисленных царапин, которые постоянно имеются на шкуре гиппопотама . Кроме того, эти выделения отпугивают кровососущих насекомых, которых особенно много близ водоёмов .

Особенности строения

Скелет гиппопотама обладает рядом характерных черт, вызванных необходимостью выдерживать огромный вес тела животного. Кости скелета массивные, особенно это касается позвонков. Лопатка, занимающая почти вертикальное положение, образует с костями передних ног практически одну линию . Рёбер 13 пар .

Известный немецкий зоолог Бернгард Гржимек, описывая строение бегемота и относительный размер его органов, приводил следующие цифры. При разделке специалистами ветеринарного управления Кении туши молодого бегемота весом 1456 кг оказалось, что чистого мяса в ней было 520 кг, на кости пришлось 280 кг, шкуру 48, жир 33, печень 27, лёгкие 9, сердце 7,8 и язык 5 кг . Общая длина пищеварительного тракта (желудок и кишечник) — до 60 м, что позволяет бегемоту усваивать клетчатку значительно полнее, чем многим другим травоядным. Желудок бегемота трёхкамерный и весьма большой даже по меркам копытных; его объём может достигать 500 л .

Мозг бегемота достаточно велик в абсолютном выражении — в среднем 882±18 см³ , но относительно объёма тела крайне мал — по весу он составляет в среднем лишь 1/2789 часть (у человека в среднем 1/40) . Коэффициент энцефализации (характеристика, обозначающая удельную массу мозга животного в расчёте на один грамм массы его тела и используемая рядом специалистов для характеристики уровня интеллекта того или иного вида животных) у гиппопотама также очень невелик — 0,7 в сравнении с 5 (по другим подсчётам — 8) у человека и 3,6 у дельфина-афалины — и примерно равен этому показателю для таких считающихся малоинтеллектуальными животных, как броненосцы .

Виды бегемотов

На Земле сохранилось всего два вида гиппопотамов:

Бегемот или гиппопотам обыкновенный

Бегемот или гиппопотам обыкновенный (Hippopotamus amphibius). Массивное животное, достигающее 5.5 метров в длину и 1.7 метра в высоту. Огромный живот бегемота покоится на коротких ногах, длина которых столь мала, что при ходьбе животное задевает землю. Каждая нога заканчивается 4 пальцами с устойчивыми копытами, между которыми имеются перепонки, позволяющие хорошо плавать и не дающие утонуть при ходьбе по болотистым почвам (строение ног карликового бегемота аналогично).

Череп прямоугольный, уши маленькие, подвижные, ноздри широкие, торчат вверх, глаза небольшие, скрыты под толстыми веками, но хорошо заметны. По обе стороны от ноздрей имеются шишковидные вздутия, характерные исключительно для самцов. Пасть раскрывается на 150 градусов, при этом ширина челюстей составляет не менее 0.7 метра.

У гиппопотама 36 зубов – 6 предкоренных, 6 коренных,2 клыка и 4 резца. Зубы покрывает желтая эмаль.

Клыки самцов имеют серповидную форму с продольной полосой, располагаются на нижней челюсти, могут достигать в длину до 0.6 метра и весить до 3 килограмм. Если животное потеряло парный клык, расположенный на верхней челюсти, то нижний может достигнуть 1 метра в длину, проколоть губу и сделать невозможным нормальный прием пищи.

Бегемот или гиппопотам карликовый

Бегемот или гиппопотам карликовый (Hexaprotodon liberiensis), известный также как «мве-мве» и «нигбве». Имеет внешнее сходство с более крупным представителем рода, но несколько меньшие габариты. О том, сколько весит бегемот, лучше всего знают браконьеры, благодаря действиям которых животное находится на грани вымирания.

Ноги мини гиппопотама более длинные, шея хорошо просматривается, во рту всего 1 пара резцов (у обыкновенного их две). Спина животного слегка наклонена вперед, ноздри и глаза практически не выделяются. Длина тела – 1.5-1.7 метра, высота – 0.8 метра. Защитная жидкость на теле приобретает розовый оттенок, у большинства обыкновенных бегемотов она красная.

В древности на Земле обитали еще два вида этих животных:

  • Hippopotamus Antiquus. Жил на территории Европы свыше 1 млн. лет назад. Ископаемые останки его были найдены на территории современной Германии.
  • Hexaprotodon harvardi. Останки этого вида бегемота датируются 7.5-5.6 млн. лет назад. Животное это более всего походило на современного карликового своего потомка.

При изучении современных видов гиппопотамов выделяют не менее 5 подвидов, каждый из которых обладает своим собственным ареалом обитания, но схожими внешними данными:

  • Hippopotamus amphibius amphibious Linnaeus;
  • Hippopotamus kiboko Heller;
  • Hippopotamus capensis Desmoulins;
  • Hippopotamus tchadensis Schwarz;
  • Hippopotamus constrictus Miller.

Генетические различия между упомянутыми тремя первыми подвидами были выявлены лишь в 2005 году, существование двух оставшихся подвидов, ставится под сомнение.

Вне зависимости от вида бегемота, у всех особей имеется небольшой, до 0.54 метра в длину, хвост. У основания он круглый и толстый, но ближе к концу становится плоским. На конце хвоста присутствуют небольшие щетинки. Вибриссы покрывают широкую морду животного и уши, имеются в небольшом количестве на боках и животе.

Гиппопотама, так же как и носорога принято считать толстокожим. Тело его покрыто слоем кожи, толщиной 4 сантиметра.Цвет спины – серый, светло-коричневый, брюхо, голова и уши розовые.

Новичок в деле познания животного мира планеты едва ли сумеет найти различия между карликовым и обыкновенным гиппопотамом, но опытный исследователь точно скажет, что эти животные имеют мало общего. Разница проявляется, начиная с ареала обитания и заканчивая способом рождения детеныша.

Где живут бегемоты? Ареал обитания

Территория обитания современного бегемота во многом ограничена, но всего лишь 1 миллион лет назад это животное встречалось в Европейской части Евразии, на Ближнем Востоке, на островах Кипр и Крит, а также на Мадагаскаре (карликовые виды) и в Англии. Исчезновение бегемота из Европейской части континента и островов, связано с наступлением последнего ледникового периода в эпоху плейстоцена. При этом в Палестине животное обитало вплоть до начала железного века, а из северо-западной Африки исчезло только в эпоху античности. Огромные стада бегемотов встречались в дельте Нила и в Верхнем Египте, окончательно исчезли они только к началу XIX века.

Обыкновенный бегемот или гиппопотам живет в Африке южнее пустыни Сахара. Встретить его можно на территории Кении и Танзании, в Уганде, Замбии, Малави и Мозамбике. Количество бегемотов в указанных районах достигает 80 тысяч. Животные обитают также и в Западной Африке, немногочисленные стада их остались на территории Сенегала, Гвинеи-Бисау, Руанде, Бурунди, Конго. При этом под угрозой уничтожения находятся не только сами животные, но и места, где живут бегемоты.

Карликовые бегемоты также обитают на африканском континенте, встречаются они в Либерии, Гвинейской Республике, Сьерра-Леоне и Кот-Д’Ивуаре.

И карликовый бегемот, и обыкновенный живут в воде. Иногда они селятся при впадении реки в море, но соленую морскую воду не любят, хоть и могут переплывать проливы с целью добраться до островов.Размер водоема и чистота воды для этого животного неважны, чтобы оно чувствовало себя хорошо, достаточно небольшого грязевого озера, берега которого покрыты густой травой. Если озеро пересыхает, бегемот мигрирует в поисках нового места обитания. Поступает он так крайне редко, но прецеденты все же имелись. Дальний переход вреден для животного, его толстая шкура нуждается в постоянном смачивании жидкостью, длительное отсутствие которой может привести к гибели особи.

Образ жизни и среда обитания

Важнейшей чертой, сближающей китов и бегемотов, является полуводный образ существования последних. Они действительно огромную часть времени проводят в пресных водоёмах, и без этой среды вообще не в состоянии жить. В солёной воде такие существа не приживаются. Однако, в местах впадения рек в моря, хоть и не часто, но всё-таки встречаются.

А также вполне способны вплавь преодолеть морские проливы в поисках новых мест, подходящих для обитания. Особое расположение, то есть высокое и на одном уровне, их глаз, направленных вверх и широких ноздрей, а также ушей позволяет им свободно плавать без ущерба для дыхания и восприятия окружающего мира, поскольку влажная среда всегда находится ниже определённой линии.

Бегемот в воде от природы умеет не только слышать, но и обмениваться особыми сигналами, передавая сородичам информацию, чем опять же похож на дельфинов, впрочем, как и на всех китообразных. Гиппопотамы – отличные пловцы, и удерживаться на воде им помогает объёмная подкожная жировая прослойка, а успешно передвигаться в данной среде – перепонки на лапах.

Ныряют эти громилы тоже прекрасно. Основательно наполнив лёгкие воздухом, они погружаются в глубину, при этом закрывая свои ноздри их мясистыми краями, и там могут находится до пяти и более минут. На суше бегемоты в тёмное время суток добывают себе пропитание, при этом их дневной отдых проходит исключительно в воде.

Поэтому в сухопутных передвижениях они тоже весьма заинтересованы, хотя предпочитают ночные прогулки. Ведь при свете дня на земле теряют много драгоценной влаги, которая обильно испаряется с их голой чувствительной кожи, что весьма ей вредит, и она начинает выгорать под нещадными солнечными лучами.

В такие минуты вокруг этих массивных существ вьётся во множестве надоедливая африканская мошкара, а также маленькие птахи, которые ею питаются, чем не только мешают своим бесцеремонным присутствием, но и помогают бесшерстым громилам избавлять свои голые торсы от укусов зловредных насекомых, которые могут оказаться весьма болезненными.

Ходить по топкой почве вблизи водоёмов таким уникальным существам помогает особое устройство их стоп, снабжённых четырьмя пальцами. Животное максимально раздвигает их, перепонки между ними растягиваются, и так увеличивается площадь поверхности опоры конечностей. А это помогает гиппопотаму не проваливаться в грязную жижу.

Бегемот – опасное животное, причём на суше в особенности. Не следует думать, что в объятьях земной стихии он при его комплекции малоподвижен и беспомощен. Скорость его передвижения по суше иногда достигает 50 км/час. При этом он легко несёт своё массивное тело и обладает неплохой реакцией.

А потому, учитывая крайнюю агрессивность зверя, человеку лучше с ним не встречаться. Такой дикий монстр в состоянии не только раздавить двуногую жертву, но также ею и полакомиться. Между собой эти тяжеловесы дерутся постоянно.

Мало того, вполне способны убить малыша-гиппопотама, если он не свой, а чужой. Из представителей животного мира толстокожим драчунам решаются противостоять только крокодилы, львы, носороги и слоны.

Бегемот может развивать скорость до 48 км/час

В стаде бегемотов, которое может насчитывать от нескольких десятков до пары сотен голов, тоже происходят постоянные бои за выяснение своего места в групповой иерархии. Часто мужские особи и самки держатся по отдельности. Есть и бродящие в полном одиночестве холостые самцы.

В смешанном стаде мужчины обычно концентрируются по краям, защищая своих подруг и молодняк, находящийся в середине данного скопления. Общаются между собой такие существа голосовыми сигналами, которые издаются как на открытом воздухе, так и в глубинах вод.

Иногда это хрюканье, мычание, конское ржание (может поэтому их прозвали речными лошадьми), а в некоторых случаях рёв, который у бегемотов действительно ужасен и разносится по округе почти на километр.

Поведенческие особенности

Большую часть времени бегемот проводит в воде, оставляя на поверхности только ноздри. Кормиться зверь выходит ночью, с рассветом возвращается к воде. Поскольку он подолгу живет на одном и том же месте, со временем протаптывает дорогу, бегемотью тропу, крайне опасную для любого оказавшегося на ней зверя.

Для общения с сородичами бегемот пользуется звуковыми сигналами. Голос животного обычно сводится к реву или хрюканью. Этого достаточно, чтобы показать агрессию, готовность к спариванию, предупредить об опасности. Для демонстрации силы самец обычно широко раскрывает пасть.

Характерная особенность гиппопотамов — мечение своей территории. Кал и моча разбрасываются на несколько метров, помет достает даже до верхушек деревьев. Самец оставляет на своей территории и кучи экскрементов, порой достигающие метра в высоту. Самка метит территорию реже.

По своему характеру бегемот — крайне агрессивное животное. Не терпит появление на своей территории сородичей, других зверей. Известны случаи, когда бегемот вступал в драку даже со слонами и носорогами. Часто нападает на людей, нередко разоряет поля. По количеству убитых и покалеченных людей бегемот превосходит льва, буйвола, носорога, слона, по праву считается самым опасным среди диких зверей африканского континента.

Как метит территорию

Не делят территорию на суше. Они распыляют свои фекалии по территории, при этом, для увеличения дальности распыления помета, энергично машут хвостом. Точная цель таких действий не ясна. Вероятно это нужно для демонстрации доминантного положения или для ориентации по запаху в темное время суток.

Рев бегемота — это известное явление, однако социальная функция этого действия неизвестна. Также животные орут под водой, издавая различные звуки, вероятно для коммуникации. Некоторые подводные сигналы распространяются в воде и воздухе одновременно.

громкость рева 110 дБ

Опасные травоядные

Гиппопотамы на самом деле питаются только травой, а еще мягкими фруктами и другими мягкими растениями. Поэтому если они убивают жертву, то это отнюдь не из-за голода (что уж тут, вегетарианцы!), а по другим причинам.

Особую опасность бегемоты представляют, если рядом с ними находятся детеныши.

В таких случаях они нападают даже на крупный скот, пасущийся на берегах. Бегемота остерегаются все хищники в Африке, ведь в порыве ярости он может перекусить крокодила. Известен случай, когда бегемот просто затаскивал льва в воду, взяв за шкирку. Там-то царь зверей попросту захлебнулся.

Под силу им и водные хищники. Так, как-то раз в дельту Нила из моря заплыла сельдевая акула. К слову, это тоже очень опасное животное, да и вовсе не маленькое: от 2,5 до 3 метров в длину. Так вот, акула позарилась на бегемота, но не тут-то было. Казалось бы, неуклюжий толстяк, а вытащил ее на берег и затоптал. Ну не правда ли они не глупые?

Ну а что говорить о людях: в столкновении с бегемотом может помочь только одно ― оружие. В Кении проводили исследование, в котором зафиксировали, что с 1997 по 2008 год были зарегистрированы 4493 ситуации, когда бегемот проявлял агрессию по отношению к человеку. Более того, этот показатель растет: все связано с тем, что гиппопотамы выходят к полям, топчут урожай. А люди, в свою очередь, начинают обрабатывать земли, где обитают животные.

Кого боится бегемот

На самом деле у бегемота в Африке есть три противника.

Во-первых, это лев. Однако далеко не все львы решатся напасть на бегемота. Известны схватки гиппопотама с несколькими львами: кошачьи даже группой не всегда одолевают африканского толстяка.

Второй соперник ― нильский крокодил. Однако они редко вступают в бой друг с другом, более того, эти животные обычно дружат. Крокодилы могут «присматривать» за подросшими бегемотиками: самки их оставляют для охраны от львов. Кроме того, бегемоты и крокодилы нередко объединяются для защиты территории. А еще молодые крокодилы могут забираться на спины бегемотам: последние совсем не против.

Ну а третий враг бегемота, и, пожалуй, самый страшный ― это человек. Браконьерство на этих животных распространено. Кроме того, у некоторых африканских племен есть традиция охотиться на гиппопотамов.

Питание

Ранее было распространено мнение о том, что гиппопотамы исключительно травоядны. Но это верно лишь отчасти. Также, поскольку данные животные много времени проводят в воде, кажется логичным выдвинуть версию, что они питаются водорослями.

Но это совершенно не так. Кормом им действительно служат растения, но только наземные и околоводные, причём самых разнообразных видов и форм. А вот водная флора, ввиду особенностей организма бегемотов, их совершенно не привлекает.

Поэтому живые громадины выходят на сушу, где пасутся в подходящих местах, ревностно охраняя свои участки и не давая к себе приблизиться даже сородичам, чтобы незваные гости не помешали их трапезе.

Часто своей прожорливостью ходячие тяжеловесы наносят культурным посадкам человека огромный вред. Они вытаптывают поля и залезают в огороды, нещадно уничтожая всё там произрастающее. Их ороговевшие губы – замечательный инструмент, способный под самый корень срезать травы, таким образом в короткий срок выкашивая всё вокруг себя.

И такого растительного корма они в день поглощают до семи сотен килограмм. Интересно, что в процессе переваривания пищи вредные газы гиппопотамы выпускают не через кишечник, как большинство прочих живых организмов, а через рот.

Но бегемот – животное не только травоядное, временами он превращается в жестокого матёрого хищника. Чаще на такие подвиги способны лишь молодые особи. Их огромные клыки, самозатачивающиеся друг о друга, в исключительных случаях достигающие метровой длины, а также резцы – это страшное оружие, которое от природы совсем не предназначено для пережёвывания растительного корма, а только для убийства. И лишь с возрастом звериные зубы притупляются, и хозяева их становятся более безобидными.

Травянистая пища не столь эффективна и калорийна, и потому в свой рацион гиппопотамы часто включают свежее мясо. Движимые голодом, они ловят газелей, антилоп, нападают на коровьи стада, справляются даже с крокодилами, но иногда довольствуются неблаговидной падалью, таким образом удовлетворяя потребность организма в минералах.

В поисках пищи гиппопотамы, как правило, на большие расстояния от водоёмов не удаляются, разве что на пар-тройку километров. Однако, в трудные времена желание насытится может заставить животное надолго покинуть приятную водную стихию и пуститься в дальнее земное путешествие.

Размножение и продолжительность жизни

Бегемот живёт немало, приблизительно около 40 лет. Но что интересно, появляются на свет такие существа чаще всего в водной стихии. Хотя крошечные гиппопотамы сразу же, как выходят из материнской утробы, всплывают на поверхность водоёма.

И это обстоятельство является очередным показателем сходства этих представителей фауны с китовыми. Новорожденные прекрасно чувствуют себя в воде и умеют плавать с самых первых мгновений. Сначала они стараются держаться поближе к матери, но очень скоро достигают самостоятельности, мастерски передвигаясь в водной среде и ныряя.

Иногда уже к семи годам женские особи достаточно созревают для того, чтобы иметь детёнышей. Спаривание обычно осуществляется в воде у берегов или на мелководье, причём в определённое время: в августе и феврале, то есть дважды в году.

А партнёром у зрелых самок в стаде бегемотов чаще всего оказывается единственный доминантный самец, который прежде за это место выдерживает жестокие, весьма кровавые битвы с прочими претендентами.

Рожать мамы-бегемоты предпочитают в одиночестве. И потому, когда чувствуют, что после восьмимесячного вынашивания уже подходит строк, удаляются от стада в поисках тихого маленького водоёма, где на берегу его подготавливают гнездо из плотно утрамбованных кустов и травы, предназначенное для долгожданного единственного потомка.

Если новорожденный, появившийся в воде, не может сам всплыть, мать подталкивает его своим носом, чтобы тот не захлебнулся. Малыши имеют метровые размеры тела и значительную массу.

В особых случаях она может доходить до 50 кг, но чаще несколько меньше, то есть от 27 кг и выше. А при выходе на сушу только что родившиеся детки практически сразу в состоянии легко передвигаться. Иногда они появляются на свет и на берегу водоёмов.

Новорожденный, как и положено млекопитающим, кормится молоком, которое по цвету нежно розовое от проникающего в него материнского пота (как уже упоминалось, у бегемотов выделяемая ими слизь имеет красноватый оттенок). Подобное вскармливание продолжается до полутора лет.

Гиппопотамы часто живут в зоопарках, правда их содержание обходится совсем не дёшево. И подходящие условия создать им трудновато. Обычно для нормальной жизнедеятельности для них оборудуют специальные искусственные водоёмы.

Кстати, в неволе такие существа имеют возможность дольше прожить и часто умирают лишь в возрасте 50 лет и даже позже. Всерьёз изучается возможность массового разведения бегемотов на фермах для получения мяса и других ценных естественных продуктов.

Брачный период и плод любви

Самки достигают половой зрелости в возрасте 7 лет, самцы к 9 годам. Спариваются животные дважды в год: в феврале и августе. Беременность длится примерно 8 месяцев. Самка рожает детеныша на мелководье.

Длина новорожденного 120 сантиметров. Максимальный вес бегемота-малыша достигает 50 килограммов! Вот такой крупный детеныш.

Бегемотик быстро проходит период адаптации и уже через день гуляет рядом с мамой. Но все же детеныш уязвим. Его по неосторожности может придавить самец.

Кроме того, различные хищники не прочь поохотиться на малыша-бегемота. Поэтому самка долго оберегает его. При возникающей опасности она закрывает детеныша своим массивным телом. Максимальный вес бегемота женского пола достигает 3,5 тонны.

Враги в животном мире

В природе у взрослого бегемота мало врагов. Серьёзную опасность для него может представлять только лев, однако взрослый крупный бегемот-самец из-за большого размера, огромной силы и длинных клыков может оказаться непосильной добычей даже для нескольких львов, действующих вместе. Описано, как на матёрого гиппопотама напали сразу три льва, но тот оказался способен уйти в воду, затащив туда и всех трёх хищников, которые были вынуждены оставить бегемота и спасаться вплавь. Крокодилы, даже крупные, не способны справиться с гиппопотамом — считается доказанным, что взрослый самец способен перекусить пополам 3-метрового крокодила .

Бегемотиха, защищая детёныша, проявляет такую силу и ярость, что также может отразить нападение льва. Известен случай, когда два льва пытались утащить бегемотика, но его мать, придя на помощь, утопила одного из нападавших в жидком иле . Всё же львы нередко душат взрослых гиппопотамов, если им удаётся застать их на суше и не позволить уйти в воду. Детёныши, оставшиеся, даже временно, без материнского присмотра, часто становятся жертвой не только львов, но и крокодилов, гиен, леопардов и гиеновых собак . Данные различных источников по смертности молодняка на первом году жизни по естественным причинам сильно разнятся — от 12% до 45%, хотя это может быть вызвано действием различных факторов в отдельных популяциях гиппопотамов . Серьёзная угроза для маленьких детёнышей исходит от взрослых бегемотов, которые в тесноте стада могут затоптать их, несмотря на то, что самки стараются не подпускать других гиппопотамов к потомству .

Болезни

В дикой природе весьма значительный урон бегемотам может наносить сибирская язва. Вспышки этой болезни приводили к значительному снижению численности бегемотов. Одна из крупнейших таких вспышек отмечена в 1987 году в долине реки Луангва в Замбии — тогда на протяжении 167-километрового участка берега реки насчитали свыше 1420 туш бегемотов, павших от сибирской язвы, а общие потери местной популяции превысили, видимо, 4000 голов (около 21% популяции, но в отдельных стадах погибло свыше половины животных). Среди других опасных болезней отмечались сальмонеллёз и бруцеллёз, которыми нередко заражались туземцы, поевшие мяса больных бегемотов. В прошлом бегемоты также были подвержены чуме крупного рогатого скота, хотя, видимо, они были менее восприимчивы к этой болезни, чем другие копытные .

Среди бегемотов, содержащихся в зоопарках, из инфекционных заболеваний чаще всего встречаются туберкулёз и некробациллёз. При кормлении некачественным сеном, содержащим плесневые грибки, у гиппопотамов могут развиваться микотоксикозы, проявляющиеся в воспалении кишечника и поражении костного мозга .

Бегемот в неблагоприятных условиях

К сожалению, часто в для гиппопотама предстает сам человек. Охота на этого зверя — любимое занятие некоторых приезжих и местного населения. В основном охотятся на зверя из-за сочного мяса.

Правда, разъяренный бегемот тоже представляет реальную опасность для человека. От его сильных и длинных клыков гибнет немалое количество охотников. Ученые утверждают, что на данный момент бегемоты находятся на грани вымирания.

Во-первых, много животных погибает от браконьерства. Во-вторых, некоторое количество гиппопотамов умирает, потому что ежегодно высыхает все больше природных водоемов. Организации по охране труда обеспокоены этими явлениями и готовы принять серьезные меры для решения этих проблем.

Сложно перепутать бегемота с другим животным, ведь внешность этого животного очень своеобразная: бочкообразное туловище, размеры которого могут конкурировать с габаритами белого носорога. Ходит гиппопотам на таких коротких лапах, что при ходьбе его живот практически трется о землю. На каждой лапе по четыре пальца, концы которых венчает своеобразное копытце. Между пальцами перепонки, позволяющие держаться на воде.

Бегемот и носорог – это вторые по весу животные после слона, из живущих на суше. В 10 лет животные обоих полов имеют практически одинаковый вес, позже самцы наращивают массу интенсивнее самок, тогда уже становится заметна разница полов. Так сколько весит бегемот?

Размеры

Гиппопотам является одним из самых массивных сухопутных млекопитающих. Средний вес животных достигает 1,6-2 т, хотя среди особей бегемота обыкновенного нередко встречаются гигантские самцы весом 3-3,5 т и более. Самки обычно несколько мельче: их масса в среднем на 20% меньше. Высота взрослого бегемота в холке 1,5-1,65 м, а длина тела — от 3 до 5 м.

Размеры карликовых бегемотов следующие: масса — около 200 кг, высота в холке — 80 см, длина тела — до 170-180 см. Новорожденные детеныши обыкновенного гиппопотама имеют вес около 40 кг, рост 50 см при длине тела до 1 м.

Внушительный вес взрослого бегемота является основной причиной определенных изменений в строении скелета: кости стали массивнее, позвонки увеличились в размерах, лопатки приобрели вертикальное расположение.

Вес новорожденных

Средний вес новорожденного равен 40кг, вообще же масса варьируется в пределах 25-60кг. Длина новорожденных гиппопотамов достигала 1м, в плечах – около 0,5м. После рождения детеныши могут удерживаться на лапах и отталкиваться от дна водоема. Это важно, поскольку кормление происходит под водой.

Первые недели детеныш бегемота питается лишь материнским молоком, со временем же начинают кушать также растительную пищу. Самки тщательно заботятся о потомстве, поэтому в первые несколько дней не допускают к малышам сородичей. Во время ночных прогулок по суше детеныши всюду следуют за матерью, сколько б она не бродила.

О силе гиппопотама

Если кто-то думает, что бегемот – это такой неуклюжий увалень, проводящий дни, валяясь в болотной грязи, то он жестоко ошибается. Гиппопотам – один из… наиболее сильных, опасных и злобных зверей в Африке! Уж если этого «толстячка» что-то разозлило, то уж будьте уверены – он может снести стену или пережевать корпус алюминиевой лодки (в буквальном смысле). Кроме того, бегемоты крайне злопамятны, так что их лучше не злить.

На силу этих животных прозрачно намекают их внушительные габариты:

  • Известны особи массой до 4 тонн. Обычный их вес, впрочем, несколько «скоромнее» — до 1,5 тонн.
  • Высота в холке – примерно полтора метра, но есть особи и покрупнее.
  • Но самое главное – толщина их шкуры, достигающая 4 см. На ощупь она еще хуже старого кирзового сапога. Известно немало печальных смертей охотников, пытавшихся в пору колонизации Африки убить бегемота из кремневого мушкета. Пули такую шкуру попросту не пробивали. Ярость же подраненного гиппопотама могла быть такой, что от незадачливого добытчика оставался лишь ствол ружья, скрученный в «бараний рог».
  • Наконец, «зубки»: они настолько крупные и мощные, что взрослый «бегемотик» может запросто перекусить хребет крокодила!

Что едят

При виде внушительных клыков бегемота возникает вопрос: животное хищник или травоядное?

Гиппопотамы питаются исключительно растительностью, при этом в качестве корма им подходят только растущая на суше трава. Водоросли и другие произрастающие в водоемах растения бегемот не ест.

Каждый день стадо отправляется на выпас в покрытые сочной зеленью низины. Животные поедают траву, стебли и листья камыша, срывают молодые побеги кустарника. Изредка отмечаются случаи, когда гиппопотамы едят мясо убитых животных. По мнению ученых, эти факты не позволяют отнести млекопитающих к всеядным, так как их пищеварительная система не приспособлена к пище животного происхождения. Скорее всего, это редкие исключения, являющиеся следствием болезни животного или других отклонений от нормы.

Сколько зубов у бегемота

На верхней и нижней челюсти животного расположено по 18 зубов, отличающихся формой и назначением. Наружный слой эмали очень твердый и прочный. Находящиеся в передней части пасти резцы и клыки служат оружием во время атак хищников или поединков с соперниками. Для пережевывания пищи используются только предкоренные и коренные зубы.

Скажите АА

Интересной особенностью бегемотов является то, что они имеют достаточно длинные и массивные клыки. Растущие в течение всей жизни они нередко достигают длины 50 см и более. Самый большой в мире клык гиппопотама, добытый во время охоты, имеет длину 65 см. В момент максимального сжимания челюстей сила укуса бегемота может достигать 130 атмосфер. Именно поэтому гиппопотам считается одним из самых опасных животных африканского континента.

Угрозы современному поголовью

Популяция бегемотов практически повсеместно испытывает сильное давление со стороны человека. Основных факторов, ведущих к постоянному уменьшению численности этого зверя, два, и оба они хорошо изучены. Во-первых, это браконьерская добыча гиппопотамов африканским населением ради мяса и, в меньшей степени, бегемотовой кости. Во-вторых, это разрушение среды обитания, происходящее в силу целого ряда причин. Рост населения Африки приводит к занятию под сельскохозяйственные нужды всё новых земель, при этом часто распашке подлежат прибрежные земли, служащие местами обитания и кормёжки гиппопотамов. Ирригация, сооружение плотин и искусственное изменение течения рек также крайне негативно сказываются на численности бегемотов.

Масштаб нелегальной торговли бегемотовой костью весьма велик. Как минимум в 1990-е годы этот бизнес имел тенденцию к расширению. Количество изъятой у браконьеров и торговцев кости исчислялось в отдельные годы десятками тонн — так, в 1991—92 годах было изъято 27 тонн . Возможно, криминальные дельцы проявляют повышенное внимание к бегемотовым клыкам как альтернативе слоновой кости, добыча и торговля которой контролируются достаточно строго .

Специалисты Международной Красной книги утверждают, что действие факторов, угрожающих поголовью гиппопотамов, в ближайшем будущем по крайней мере не ослабеет .

Охранный статус

Вид вне опасности на большей части ареала на южной и восточной части Африки. Перспективы западных популяций мрачны: малые группы разбросаны по территории, высока вероятность возникновения генетических проблем.

Бегемот и человек

Это опасное животное. Зафиксировано много случаев нападения на человека бегемота, которые закончились летально. Чаще всего страдают рыбаки. Также гиппопотамы нередко поедают посевы риса. В свою очередь человек охотится на этого зверя из-за мяса и костей. Местные жители охотятся с помощью гарпуна. Многие неудачные гарпунщики погибают на охоте. Животное нередко появляется в африканском фольклоре.

опасная челюсть и клыки

Статус сохранения гиппопотама и его жизнь сегодня

Сегодня Гиппопотам занесен МСОП в список животных, уязвимых в своей естественной среде обитания, однако Гиппопотам по-прежнему считается распространенным на большей части своего нынешнего природного ареала, за исключением популяций в Западной Африке, которые становятся все более и более изолированными. Хотя популяции гиппопотамов считаются стабильными в ряде стран на юге и востоке континента, во многих других они сокращаются и находятся под особой угрозой из-за продолжающегося браконьерства из-за их бивней.

Охота на бегемота из слоновой кости

Огромные стада бегемотов жили по всей Африке. В настоящее время они в основном обитают на охраняемых территориях, поскольку люди уничтожили их на большей части Африки. Браконьеры безжалостно охотятся на них. Раньше бегемотов убивали в первую очередь ради мяса, но теперь охотятся из-за жадности к кости.

Легальная и незаконная торговля костью бегемота является чрезвычайно прибыльным занятием, и бегемоты до сих пор не получили должной международной защиты. Резные фигурки из кости и рукоятки ножей сделаны из их больших клыков и экспортируются по всему миру.

Интересные факты о бегемотах

  • Гиппопотамы ведут оседлый образ жизни. Чтобы на их участке всегда было достаточно растительности, животные удобряют землю собственным пометом, разбрасывая его интенсивно вращающимся хвостом. Находящиеся на поверхности почвы экскременты служат также метками для обозначения территории стада.
  • Одной из причин уменьшения численности бегемотов является охота на этих животных с целью добычи мяса. Гиппопотамы только кажутся жирными, на самом деле туша их полностью состоит из мякоти, которая по вкусу очень схожа с молодой говядиной. Мясо бегемота не только вкусное, но и очень полезное: до 25% его состава приходится на белки.
  • Несмотря на растительный рацион питания гиппопотам опасен для человека. В результате нападений этого огромного млекопитающего погибает больше людей, чем от атак акул, львов, леопардов и других хищников.
  • Длина желудка взрослого бегемота составляет 2,5-3 м, а общая длина пищеварительного тракта — 60 м. Количество пищи, которое может в нем поместиться, достигает 200 кг. Значительная длина ЖКТ и особенности его строения позволяют животному максимально усваивать клетчатку из растительной пищи.
  • Бегемоты достаточно часто проявляют свои эмоции громким ревом, который слышен с расстояния нескольких километров. Сила звука при этом может превышать 100 дБ. Для обмена информацией между сородичами используется несколько видов звуков, кричать и реветь бегемоты могут на суше и в воде.
  • Гиппопотамы способны раскрывать свой рот так, что угол, образованный между челюстями, достигает 150 градусов.
Рейтинг
( Пока оценок нет )
Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
История и Культура
Ваш комментарий

;-):|:x:twisted::smile::shock::sad::roll::razz::oops::o:mrgreen::lol::idea::grin::evil::cry::cool::arrow::???::?::!: